10 airs d’opéra incontournables (partie 1)

August 13, 2019
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Dans nos derniers articles vous avez découvert (ou redécouvert) 10 morceaux incontournables de Wolfgang Amadeus Mozart. Cette fois-ci, dans une série de deux articles, nous allons explorer un registre différent avec un petit panorama des airs d’opéra les plus connus. Certains de ces airs sont fredonnés et chantés à travers le monde et sont entrés, avec le temps, dans la culture populaire.

Bizet – Toreador Song de Carmen

« Votre toast je peux vous le rendre », plus communément appelé les couplets du Toréador est une aria provenant de Carmen, un opéra comique composé par Georges Bizet. Elle est interprétée par le toréador Escamillo lorsqu’il entre en scène dans l’acte 2 et décrit différentes actions au sein des arènes de combat de taureaux.

Cet air pour baryton-basse couvre un registre vocal de La3 à Fa4.

Avec Habanera, les couplets du Toréador est une des arias les plus connues au monde. Malheureusement, Bizet est décédé après la 33e performance de Carmen, sans savoir que cet opéra bénéficierait d’une renommée internationale dès les années suivantes.

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Bizet – Habanera de Carmen

Habanera est le nom donné à « L’amour est un oiseau rebelle », une autre aria de l’opéra Carmen. Elle marque l’entrée en scène du rôle principal, celui de Carmen (mezzo-soprano). Le registre vocal va du Ré4 au Fa♯5 et est basé sur une échelle chromatique descendante suivie de variantes de la même phrase.

Le rythme de cette aria est basé sur une danse populaire cubaine du 19e siècle, aussi appelée Habanera. Les paroles de la chanson sont très connues et souvent reprises (dans la musique, le cinéma ou la publicité) :
« L’amour est enfant de Bohème,
il n’a jamais, jamais connu de loi;
si tu ne m’aimes pas, je t’aime:
si je t’aime, prends garde à toi! »

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Puccini – E Lucevan le stelle de Tosca

E Lucevan le stelle est une romance pour ténor prenant place dans l’acte 3 de Tosca, un opéra dramatique composé par Giacomo Puccini en 1900. C’est l’une des romances les plus connues du répertoire lyrique, chantée par le personnage de Mario Cavaradossi. Il s’agit des derniers mots qu’il écrit pour son amante, Tosca, avant son exécution.

Le registre vocal passe du Fa♯3 au La4 et cette aria est considérée comme un incontournable du répertoire des ténors spinto (des voix pouvant soutenir des effets dramatiques de façon plus ou moins poussée).

Découvrez l’interprétation de Luciano Pavarotti au Teatro dell’ Opera à Rome (2000) suivie d’une très longue standing ovation à la hauteur de sa performance.

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Offenbach – Barcarolle des Contes d’Hoffmann

Barcarolle (de son vrai nom « Belle nuit, ô nuit d’amour ») est une aria composée par Jacques Offenbach pour l’opéra Les Contes d’Hoffmann. Ce duo pour soprano et mezzo-soprano est considéré comme la barcarolle la plus connue au monde.

Cette aria est écrite en ternaire (mesure à 6/8), un tempo caractéristique des Barcarolles. A l’origine, une barcarolle est une chanson traditionnelle vénitienne évoquant le rythme lent des gondoles. La Barcarolle est une forme très populaire dans l’opéra, Rossini, Donizetti ou encore Mendelssohn ont ainsi composé des arias sous cette forme.

Cette aria est aussi devenue célèbre grâce à son utilisation dans certains films comme La vie est belle (1997), une Silly Symphony de Disney ou encore le film Midnight in Paris (2011).

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Verdi – La Donna é Mobile de Rigoletto

La Donna é Mobile est une canzone (chanson italienne de poésie lyrique) issue de l’opéra Rigoletto (1851) composé par Giuseppe Verdi. Cette aria est un incontournable du répertoire ténor. La gamme vocale va du Fa♯3 au La♯4.

C’est l’un des airs d’opéra les plus populaires en raison de sa facilité de mémorisation. Pour l’anecdote, Verdi savait en l’écrivant que cette mélodie serait populaire, l’air a donc été gardé très secret jusqu’à la première à Venise. Verdi avait parfaitement raison, le lendemain de la performance, tout le monde chantonnait la mélodie à Venise et celle-ci est ainsi devenue populaire sur les gondoles.

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Dans un second article, découvrez cinq autres arias majeures du registre lyrique. En attendant, profitez-en pour pratiquer votre chant ou votre instrument sur Metronaut !